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Histoire des systèmes sans fil numériques Line 6

La technologie au service de l’art

Jusqu’à récemment, si vous vouliez tirer le meilleur de votre guitare ou basse, vous deviez utiliser un câble. Les technologies sans fil analogiques ont toujours rencontré des problèmes en termes de son, de sensibilité et de fiabilité. La série Line 6® Relay® de produits sans fil numériques pour guitare a changé la situation du tout au tout, en délivrant un son câblé… sans câble. Reposant sur l’excellence de ses caractéristiques et une technologie brevetée de quatrième génération, le système Relay est à la pointe de la révolution du sans fil numérique pour guitaristes. D’innombrables musiciens dans le monde entier ont opté pour les systèmes Relay, établissant ainsi un nouveau standard pour systèmes sans fil numériques pour instruments.

L’histoire des systèmes sans fil numériques de Line 6 démarre en 1995. Comme pour la plupart des avancées technologiques, la nôtre est due à la frustration d’un musicien face à ses outils. Guy Coker, actuellement responsable du développement des produits sans fil chez Line 6, partageait la frustration de nombreux musiciens confrontés aux imperfections des systèmes sans fil analogiques. Il a convaincu le directeur de la petite firme de composants électroniques où il travaillait de le laisser se pencher sur l’élaboration d’un système sans fil dont la sonorité et la réponse seraient identiques à celles d’une connexion par câble.

Coker a commencé par identifier les innombrables problèmes posés par les systèmes sans fil analogiques: réponse en fréquence réduite, plage dynamique limitée, compression du signal, interférences, restrictions des fréquences et problèmes de fiabilité.

En quête d’une solution, Coker a découvert qu’en convertissant le signal analogique en signal numérique avant sa transmission, le traitement du signal audio – incontournable avec les systèmes analogiques – devenait superflu. L’émetteur convertit le signal audio analogique en signal numérique puis le transmet au récepteur qui le reconvertit en signal analogique après avoir vérifié l’intégrité du signal.

Résultat? Le signal parvient au récepteur exactement comme s’il avait été transmis par câble: il affiche une réponse en fréquence de 10Hz~20kHz et une plage dynamique allant jusqu’à 117dB.

Le système sans fil numérique de Coker a été le premier à faire son apparition sur le marché de l’audio professionnel. Les bassistes professionnels qui n’avaient jamais pu profiter du spectre complet de leur instrument se sont rués sur ses systèmes sans fil pour instruments et le bouche à oreille fit le reste. Coker a poursuivi son œuvre de pionnier et sa firme, X2, a été rachetée par Line 6 en 2008. Coker a supervisé le développement de la plateforme sans fil numérique Line 6, arrivée maintenant à sa quatrième génération, la plus avancée du marché.

Emettant sur la bande des 2.4GHz, la plateforme sans fil Line 6 évite les interférences provenant des relais de téléphones mobiles, des émetteurs de télévision et d’autres dispositifs occupant l’espace blanc. Parfaitement conforme aux normes FCC, la plateforme sans fil Line 6 n’est soumise à aucune restriction et peut être utilisée facilement, sans licence, dans le monde entier.

Parmi les dernières avancées de la plateforme, citons la simulation «Cable Tone» pour les systèmes sans fil destinés aux instruments et la modélisation de micros et de filtres d’égalisation pour les systèmes destinés à la voix. Le nombre de canaux a augmenté et permet désormais d’utiliser jusqu’à 14 systèmes simultanément. Autre nouveauté récente, la technologie «Digital Channel Lock™» (DCL) bloque tout bruit indésirable. «C’est comme si le signal était protégé par une armure durant la transmission pour éviter que des parasites RF externes ne contaminent votre signal», explique Coker.