Line 6 transforme le ‘Tin Roof Acoustic Showdown’ à Atlanta en ‘Dream Stage’
   


Le musicien Ian Schumacher, résidant à Atlanta, se considère avant tout comme un musicien professionnel mais il sait aussi parfaitement organiser et promouvoir un événement… Comment sinon aurait-il pu obtenir une fois par semaine une belle salle, un mélangeur numérique de pointe Line 6® StageScape® M20d, le soutien de nombreux sponsors dont le Guitar Center Atlanta et l’adhésion de la vaste communauté de musiciens d’Atlanta pour créer le concours «Tin Roof Acoustic Showdown»?

«Atlanta a une scène musicale immense mais extrêmement disséminée et comme nous jouons tous au même moment, personne ne sait ce qui se passe dans les autres quartiers», explique Schumacher. «Je voulais organiser un événement permettant de réunir des musiciens venant des quatre coins de la ville.»

C’est ainsi que le «Tin Roof Acoustic Showdown» a vu le jour: un concours hebdomadaire qui se tient dans la Tin Roof Cantina, une salle où les musiciens locaux se retrouvent. Chaque lundi, 12 artistes s’y produisent tandis que les fans et concurrents sélectionnent deux vainqueurs. Après six semaines, la finale a lieu et les prix sont attribués. Puis cela recommence, tout au long de l’année.

«Certains sponsors allouent des prix considérables d’une valeur globale de $4.000, sous forme de sommes d’argent, de concerts, de temps d’enregistrement, de services graphiques et de matériel de musique,» explique Schumacher. «Le Guitar Center Atlanta nous a soutenu de façon impressionnante mais ce qui a fait toute la différence c’est la fois où ils nous ont prêté un mélangeur numérique StageScape M20d pour la finale.»

En tant que musicien donnant facilement 200 concerts par an, Schumacher était à la recherche d’une console numérique qui lui simplifierait la vie aussi bien durant ses propres concerts que pour l’«Acoustic Showdown». «J’avais pensé à un autre modèle mais Kirby Oliveras, le gérant adjoint du Guitar Center, a insisté pour que j’essaie le mélangeur Line 6. A titre de démonstration, ils me l’ont prêté pour la finale. J’avoue que j’ai eu chaud car je ne pouvais commencer l’installation qu’à partir de 18h30 et je jouais à 20h. Nous avons donc simplement branché le mélangeur à l’installation du club (ce qui a été sans problème) et nous avons obtenu en moins de deux un meilleur son que jamais auparavant. Tout le monde a été sidéré par le son. J’ai eu droit à des compliments incroyables toute la soirée.»

Line 6 a conçu le mélangeur StageScape M20d pour des musiciens et a simplifié le processus d’installation et de configuration à l’aide de circuits électroniques intelligents, de préamplis d’excellente qualité ainsi que d’une interface visuelle intuitive sur écran tactile. Le M20d délivre un son exceptionnel de façon presque automatique. La détection automatique des signaux permet d’activer une tranche de canal sur mesure dès la connexion d’un câble à une entrée. La fonction «Auto Trim» permet d’éviter une distorsion du signal au niveau des entrées. Le système dispose en plus d’une vaste série d’icônes correspondant à différentes sources de signaux (chant, instruments etc.) avec des réglages prédéfinis. Pour des événements comme l’«Acoustic Showdown», où des changements de configuration et des réglages de balance minimalistes se succèdent, ce mode de fonctionnement est idéal.

Ian Schumacher affirme en riant que le plus gros problème qu’il a eu avec le mélangeur StageScape était le fait que tous les musiciens et techniciens étaient agglutinés autour de ce petit boîtier, le rendant inaccessible. «J’ai résolu ce problème-là pour la finale suivante en le pilotant à distance sur mon iPad. C’est vraiment incroyable de pouvoir régler le son de façade dans la salle puis de monter sur scène pour régler les retours. Ce système d’une puissance et d’une simplicité stupéfiantes est aussi un véritable atout pour le public.»

Schumacher apprécie les traitements internes par DSP du mélangeur qui lui facilitent drôlement la vie. «Je travaille souvent comme producteur et ça me frappe de voir toute la réflexion que Line 6 a mis dans la réalisation des différents types de tranches de canal. Au besoin, je peux toujours accéder à tous les paramètres en mode Deep Tweak», poursuit-il. «Les effets de réverbération sont extraordinairement naturels et l’égaliseur à 6 bandes avec affichage graphique du spectre est particulièrement efficace. Il vaut pratiquement n’importe quelle suite de plug-ins que j’utilise. Tout se fait vite et bien, sans retard – même l’iPad suit! Le mixage est simple et efficace… et bien plus amusant que je ne l’aurais imaginé.»

Le StageScape M20d aide Schumacher à obtenir un son live optimal, ce qui pour des événements comme l’«Acoustic Showdown» est d’une importance primordiale. «Dès que quelque chose est branché, ça sonne bien», explique-t-il. «Et que je travaille en mode Quick Tweak ou Deep Tweak, j’ai généralement terminé les réglages 20~30 minutes plus tôt qu’avant. Et ce que j’entends est sans comparaison.»

Le StageScape M20d peut aussi être au centre d’une installation de sonorisation entière, la fameuse «Line 6 Dream Stage», qui fait appel à des enceintes actives intelligentes. Le mélangeur détecte les enceintes Line 6 branchées et les configure automatiquement pour la sonorisation de façade ou comme retours. Schumacher a découvert cette «Dream Stage» dans un club d’Auburn, Alabama.

«Pour ce concert, j’avais des enceintes StageSource L2», se rappelle Schumacher. «L’une avait un mélangeur interne, l’autre non. L’installation du club était assez bonne mais mon matériel leur a coupé le souffle. Ces enceintes délivrent un son incroyablement clair, le médium est parfait et tous les instruments ont une définition remarquable. L’installation est puissante mais sans brutalité ni distorsion. L’association des enceintes Line 6 et du mélangeur est magique. Absolument incroyable.»

Le «Tin Roof Acoustic Showdown» à Atlanta s’approche de son premier anniversaire et en est à sa septième série tandis que Schumacher lance un nouvel événement, le «Buckhead Saloon Electric Showdown». «Des musiciens viennent de partout pour participer au concours, écouter et se joindre aux fameuses sessions d’impro après la soirée», dit Schumacher. Grâce au soutien de sponsors comme le Guitar Center et au son exceptionnel du mélangeur Line 6 StageScape, nous avons vu défiler plus de 600 artistes et groupes – le tout avec un son meilleur que jamais.”